Археологи установили место последнего пристанища «Великой армии викингов»
05.02.2018
Археологи установили место последнего пристанища «Великой армии викингов»

Британские ученые перепроверили датировку знаменитого массового захоронения в Рептоне.

Археологи пришли к выводу, что гигантская массовая могила, открытая на севере Англии четыре десятка лет назад, является последним пристанищем воинов из легендарной «Великой языческой армии», разграбившей кельтские королевства Британии в середине средневековья.

Жители Британских островов, как повествует «Англосаксонская хроника», впервые познакомились с викингами в конце VIII века, когда на западные берега Англии начали совершать набеги небольшие группы морских разбойников-«язычников». Скандинавы быстро осознали, что монастыри и церкви были богатым и легким источником добычи, и частота их походов на Альбион резко усилилась в последующие десятилетия.

Когда англосакские короли и феодалы стали вести борьбу с морскими разбойниками, викинги резко сменили тактику и отправили в Англию гигантскую армию, состоявшую из нескольких тысяч датских и норвежских воинов. Достигнув берегов Альбиона в 865 году, викинги успешно высадились, разгромили силы Нортумбрии и других восточных англосакских королевств и отправились вглубь страны.

Получив несколько подкреплений в последующие годы, в 874 году викинги завоевали Мерсию, одно из двух самых сильных королевств англосаксов, существовавших на территории Англии в то время. После покорения Мерсии викинги, как пишут авторы «Хроники», остановились на зимовку в городке Рептон в современном графстве Дербишир.

В конце 1970-х годов археологи обнаружили гигантский могильник в окрестностях одной из церквей Рептона, где было захоронено свыше двух сотен мужчин и женщин. Погребальный обряд, украшения и оружие заставили многих ученых считать, что эта массовая могила была следом «Великой армии».


viking-charnel-burial-article.jpg

Массовая могила в Рептоне во время раскопок 1970-х гг. (фото: Mark Horton)


Однако эти заявления рухнули практически сразу после открытия массового захоронения — первый же радиоуглеродный анализ останков показал, что они попали под землю не в IX, а в VII-VIII вв. С другой стороны, фрагменты артефактов и оружия имели «правильный» возраст, соответствующий времени похода «Великой армии». Это породило массу споров среди ученых, многие их которых продолжаются и по сей день.


viking-bones-repton-article3.jpg

Костные останки из массовой могилы в Рептоне во время раскопок 1970-х гг. (фото: Mark Horton)


Группа археологов из Бристольского университета провела повторную датировку этих останков, обратив внимание на то, что их предшественники не знали об одной важной закономерности, связывающей диету людей и изотопный состав их костей и других тканей тела.

«Если мы питаемся только рыбой или другими морепродуктами, то в наш организм попадает большое количество углерода, чей „возраст“ гораздо выше, чем углерода из сухопутной пищи. Это вносит искажения в датировки и заставляет нас учитывать то, как много морской пищи мог есть обладатель тех или иных останков», — объяснила руководитель исследовательской группы Кэт Джармэн.

Подобная корректировка показала, что все две сотни людей были захоронены в могиле фактически одновременно, примерно в 872-885 гг. н. э., что вполне соответствует времени похода и зимовки «Великой армии» викингов.

«Корректная датировка останков из могилы в Рептоне крайне важна для нас, так как мы почти ничего не знаем о первых походах викингов на Англию, которые послужили фундаментом для постройки первых поселений скандинавов на острове. И хотя эти даты не являются однозначным доказательством того, что здесь захоронены воины „Великой армии“, теперь мы можем сказать, что это, скорее всего, действительно так», — заявила Кэт Джармэн.


viking-skull-article.jpg

Один из черепов из Рептона (фото: Cat Jarman)


Как предполагают ученые, захоронение в Рептоне не обязательно было простой братской могилой викингов, убитых во время сражений с войском англосаксов. К примеру, археологи обратили внимание на то, что периметр могилы был «украшен» челюстью овцы, рунными могильными камнями, а останки детей были расположены необычным образом относительно друг друга, что говорит о ритуальном характере погребения.

Вполне возможно, что подобным образом воины «Великой армии» решили почтить память вождя, погибшего в битве, чье изувеченное тело было захоронено отдельно от всех остальных викингов вместе с его оружием и амулетом в виде серебряного молота Тора.


48D0900400000578-0-image-a-31_1517568669632.jpg

Массовая могила в Рептоне во время раскопок 1970-х гг. (фото: Mark Horton)


В ближайшее время Джармэн и ее коллеги планируют перепроверить возраст других массовых могил времен раннего средневековья, найденных на востоке Англии. Среди них, как надеются ученые, могут скрываться и другие следы «Великой армии» и прочих групп викингов, о существовании которых ученые сейчас и не подозревают.

Источник: Daily Mail