Древние майя сжигали города врагов ещё до начала упадка своей цивилизации
08.08.2019
Древние майя сжигали города врагов ещё до начала упадка своей цивилизации

Ученые проанализировали озерные отложения вблизи городов майя.

Ученые убедились, что древние майя участвовали в жестоких военных конфликтах, во время которых они уничтожали города и убивали мирных жителей, еще во время классического периода. До этого многие исследователи считали, что в то время войны носили скорее ритуальный характер и были нужны для захвата пленных, за которых можно было выручить выкуп, а серьезные военные конфликты начались только во время упадка цивилизации майя в IX-X вв.

Цивилизация майя существовала примерно с 2000 г. до н. э. до конца XVII в., когда последнее независимое государство индейцев завоевали испанцы. В классический период (примерно 250–900 гг. н. э.) государства майя разрослись и начали враждовать между собой. Однако, по предположению ученых, бóльшую часть классического периода эти войны носили локальный характер. Их предпринимали, чтобы захватить в плен представителей элиты, которых можно потом обменять на выкуп или принести в жертву. Считалось, что конфликты не затрагивали мирное население и не наносили существенного экономического ущерба, а масштабные войны начались позже, во время упадка государств майя в центральной и южной частях полуострова Юкатан. Коллапс произошел в IX-X вв., и военные конфликты сыграли в нем определенную роль. Эту точку зрения подтверждают многочисленные свидетельства жестоких сражений, которые происходили в конце VIII — начале IX вв. в городах, расположенных на юге современной гватемальской провинции Петен.

Однако недавно археологи убедились, что и в классический период, задолго до начала упадка государств майя, войны были весьма серьезны и приводили к сожжению целых городов. Надписи классического периода, сохранившиеся на каменных стелах, иногда упоминают о военных конфликтах. В частности одна из них описывает сражение, которое произошло 21 мая 697 г. в Витцне — городе, находившемся на севере современной Гватемалы. Исследователи нашли надписи с упоминанием этого события в самой Витцне и в городе Наранхо, жители которого и были агрессорами. В надписи использовалось слово puluuy («оно сгорело»), которое можно было толковать двояко: как ритуальное сожжение чего-то или как пожар во время войны.

Дэвид Валь из Калифорнийского университета в Беркли и его коллеги выяснили, что речь идет именно о войне и нашли археологические доказательства этого события. Ученые проанализировали осадочные породы в озере, находившемся в двух километрах от Витцны, и обнаружили в них остатки древесного угля, свидетельствующие о том, что за последние 1700 лет пожары здесь случались как минимум четырежды. Самый сильный из них произошел в последнее десятилетие VII в. Раскопки в Витцне показали, что все основные постройки, включая королевский дворец и монументы с надписями, сгорели между 650 и 800 гг. Во время сражения, вероятно, погибло много мирных жителей: антропогенная активность после этого события падает.

По мнению авторов исследования, эти результаты показывают, что и во время классического периода между майя случались серьезные военные конфликты, исходом которых было уничтожение поселений и мирных жителей и экономический упадок того или иного района.

Источник: Nature