Дроны обнаружили древние поселения на острове в Мексиканском заливе
05.11.2019
Дроны обнаружили древние поселения на острове в Мексиканском заливе

37 памятников X–XII вв. выявлено с помощью лидара.

Археологи из Флоридского университета Терри Барбур и Кен Сассаман использовали беспилотники с установленными на них лазерными радарами для поиска древних поселений на острове в Мексиканском заливе. В результате им удалось отыскать следы 37 неизвестных ранее объектов, относящихся к X–XII вв.

Первые археологические памятники на острове Рэйли у берегов Флориды были найдены археологами в 1990 году, а исследование, проведенное там в 2010 г., выявило поселение, существовавшее примерно в 900-1200 гг. Однако точное определение границ освоенной людьми местности в ходе наземной разведки или при помощи аэрофотосъемки оказалось затруднено из-за густой растительности, покрывающей значительную часть острова.

Для решения этой проблемы археологи из Флоридского университета Терри Барбур и Кен Сассаман решили провести обследование территории при помощи лидаров. Лидары действуют по тому же принципу, что и радары, только не в радио-, а в оптическом диапазоне, что позволяет им обнаруживать не только металлические объекты, но и любые непрозрачные тела, а также определять степень рассеяния луча в прозрачной среде. Лидар состоит из лазерного излучателя и полупроводникового приёмника, который фиксирует отразившийся от цели луч. Луч лидара, направленный к земной поверхности с летательного аппарата, помогает составить точную карту высот. Для лазерного луча, используемого в лидаре, не могут служить препятствием кроны деревьев. Лидары уже не раз применялись для поиска новых археологических памятников.

Над островом Рэйли были запущены 16 дронов с лидарами. В результате исследователи нанесли на карту 37 поселений X–XII вв. Все они были окружены валами из пустых раковин высотой до 4 м. В 10 районах уже были проведены пробные раскопки.

Обитатели острова добывали раковины крупных морских моллюсков для изготовления бус. Такие бусы служили важным предметом обмена в доколумбовых культурах Северной Америки и распространялись далеко вглубь континента.

Источник: The Guardian