Люди употребляли в пищу мускатный орех еще 3500 лет назад
09.10.2018
Люди употребляли в пищу мускатный орех еще 3500 лет назад

Археологи обнаружили его остатки на керамике с неолитического поселения на индонезийском острове Пулау Ай.

Мускатным орехом обычно называют семена одноименного дерева Myristica fragrans, или мускатника душистого. О нем знали ещ` в раннем средневековье. Семена мускатника измельчали в порошок и добавляли как пряность в выпечку, пудинги, вино. Покрывающую орех красную пленку высушивали и получали из нее мускатный цвет или мацис, который тоже использовали в качестве пряности и для консервации. До середины XIX века душистый мускатник произрастал только на островах архипелага Банда в Юго-Восточной Азии. В средневековье мускатный орех попадал в Европу через арабских купцов, которые продавали его по заоблачным ценам и держали в секрете места, где он рос.

Один из островов архипелага Банда, Пулау Ай, — совсем небольшой, площадью четыре квадратных километра. На нем нет пресной воды и сухопутных эндемичных млекопитающих, поэтому археологи полагали, что остров был необитаем. Однако раскопки 2007 и 2009 годов, которые проводили австралийские, американские и индонезийские ученые под руководством антрополога Питера Лейпа из Вашингтонского университета, показали, что 3500-2300 лет назад сюда регулярно наведывались люди. По мнению исследователей, это были жители острова Серам, который находится в 100 километрах восточнее Пулау Ай. Вероятно, их привлекала морская живность, обитавшая на коралловом рифе, и, возможно, они выращивали растения и животных на острове. Примерно 2300 лет назад остров по неизвестным причинам забросили, и около 800 лет он оставался необитаемым. Позднее люди стали жить здесь постоянно, возможно, это были переселенцы с того же острова Серам.


Nutmeg-photo-1-1024x683.jpg


Во время раскопок неолитической стоянки, которая находилась на юго-западе острова, исследователи обнаружили каменные орудия, кости диких и домашних животных и керамические черепки, а также следы построек, вероятно, жилых домов. Судя по находкам, жители поселения ели много рыбы и выращивали свиней. Также в тонкостенных сосудах они хранили запасы питьевой воды. На нескольких черепках, которые ученые нашли в древнейшем слое возрастом примерно 3500 лет, ученые нашли остатки зерен крахмала нескольких видов растений. Среди них были несколько видов ямса, саговая пальма, один из видов бананов и душистый мускатник. Непонятно, выращивали ли древние островитяне мускатный орех, или использовали плоды диких растений.


Nutmeg-photo-2-375x249.jpg


«Это место показывает, что люди приспосабливались к жизни на таких маленьких тропических островах поэтапно. Сначала они устраивали временные поселения, где жили во время рыбалки, и постепенно стали жить здесь постоянно. Было интересно обнаружить и столь ранее использование мускатного ореха, пряности, которая через несколько тысячелетий изменила мир», — говорит Питер Лейп.

Источник: University of Washington