Палеогенетики прояснили происхождение древних жителей Кавказа
06.02.2019
Палеогенетики прояснили происхождение древних жителей Кавказа

Ученые исследовали ДНК древних жителей Кавказа, чтобы проследить историю перемещения народов по этому региону.

Кавказ — уникальное место по разнообразию языков на квадратный километр площади. Достаточно сказать, что в одном только Дагестане 14 местных языков имеют статус государственных.

Археология свидетельствует, что Кавказ был заселён уже во времена верхнего палеолита. В VI тыс. до н. э. здесь было освоено сельское хозяйство. А в IV тыс. до н. э. тут возникают ярчайшие культуры бронзового века — майкопская и кyро-араксская культура.

В культурном смысле Кавказ был перекрёстком, местом контакта между древними цивилизациями Ближнего Востока и бескрайними кочевыми просторами Великой степи. Археологи полагают, что именно через Кавказ в бронзовом веке проникли в Евразийскую степь железо, колесо и повозки. По мнению историков, из смешения переселенцев с юга и севера и сформировались кавказские народы.

Но как именно происходило движение населения в этом обширном регионе? Откуда и куда текли людские потоки? Насколько родственными были народы разных кавказских археологических культур?

Пытаясь ответить на эти вопросы, международная группа учёных исследовала ДНК древних жителей Кавказа. Генетики извлекли и секвенировали ДНК из 45 скелетов. Самым молодым из этих останков было примерно 3500 лет, самым древним — около 6500 лет.


41467_2018_8220_Fig1_HTML.png

Места находок древних костных останков, использованных для исследования ДНК


Главный вывод исследователей: древнее население Кавказских гор было достаточно генетически однородным. Это неожиданный факт, учитывая, что сложный рельеф должен был затруднять миграции. В то же время существует чёткое различие между степными и горными районами.

«Генетическая граница в принципе соответствует [границе между] экологическими и географическими регионам: горами и степью. С другой стороны, сегодня сами Кавказские горы являются скорее барьером для потока генов», — говорит лидер исследовательской группы Вольфганг Хак из Института наук об истории человечества имени Макса Планка (Германия).

Интересные данные появились о происхождении майкопской культуры. Её достижения были настолько блестящими для своего времени, что их носители долгое время считались выходцами из Месопотамии.

Однако палеогенетика привела исследователей к совершенно иным выводам. Прародина майкопцев, по их мнению, находится на юге, но совсем не так далеко, как Двуречье. Речь идёт о южных районах самого Кавказа.

Авторы обнаружили, что уже в V тыс. до н. э. на Северном Кавказе прослеживается отчётливый генетический след переселенцев с юга Кавказского региона. Вероятно, что потомки этих мигрантов и дали начало майкопской культуре спустя почти тысячу лет. Во всяком случае, ДНК майкопцев показывает не только генетическое сходство с древним населением Южного Кавказа, но и отчётливое отличие от обитателей соседствовавших с майкопской культурой северокавказских степей.

«Генетические результаты не подтверждают сценарии крупномасштабных миграций во время майкопского периода с юга или даже с северо-запада, как это было предположено некоторыми археологами. Эти результаты имеют большое значение для нашего понимания развития местных культур Северного Кавказа в четвёртом тысячелетии до нашей эры», — объясняет соавтор работы Свен Хансен из Археологического института Германии.


41467_2018_8220_Fig5_HTML.png

Схема моделирования взаимосвязей древних популяций по результатам исследования


В III тыс. до н. э. в Великой степи стало тесно. Началась масштабная миграция на окраины степной зоны, превращение кочевников в оседлое население. Это ощутила на себе лесостепная зона Европы, раскинувшаяся вдоль северной границы степи. Была ли в тот же период существенной миграция также и на юг, то есть на Кавказ? Археологи однозначно говорят «да», и теперь к ним присоединились палеогенетики.

В это время на Северный Кавказ проникает несколько новых археологических культур, в частности, знаменитая ямная, охватившая огромную территорию евразийских степей. Как полагают историки, это и есть результат масштабной миграции степняков.

Текущее исследование подтвердило этот вывод. Однако оно указало на ещё один удивительный факт: несмотря на то, что с точки зрения археолога эти культуры очень разные, их носители на Северном Кавказе были весьма генетически похожи.

Интересно, что местные носители ямной культуры с Северного Кавказа, судя по их ДНК, могли контактировать с группами, живущими намного западнее.

«Эти тонкие генетические следы [мигрантов] с запада действительно замечательны и предполагают контакты между жителями степей и западными группами, такими как культура шаровидных амфор, между четвёртым и третьим тысячелетиями до нашей эры», — рассказывает Свен Хансен.

А вот с майкопской культурой ямная, вопреки мнению некоторых археологов, не была связана.

Наконец, у майкопцев обнаружились гены, роднящие их с населением Сибири и Америки. В данном случае речь идёт не о контактах в эпоху бронзового века, а о следах гораздо более древних миграций.

На фото: погребение майкопской культуры из кургана Маринская 5 (автор фото: А.Р. Канторович)

Источник: Nature