При строительстве Стоунхенджа использовали свиной жир
16.07.2019
При строительстве Стоунхенджа использовали свиной жир

Смальцем смазывали полозья саней, нагруженных гигантскими камнями.

В ходе раскопок Стоунхенджа и других мегалитических памятников Великобритании того же периода археологи нередко находят ямы, заполненные костями свиней. Недавнее исследование показало, что свиней в такие места даже свозили со всего острова. Обычно учёные считали, что свиньи служили угощением на ритуальных пирах, но авторы нового исследования выдвигают гипотезу, что большие количества свиного жира нужны были при строительстве мегалитов.

Археолог Лиза-Мари Шиллито предположила, что строители Стоунхенджа использовали при транспортировке камней свиной смалец (вытопленный из сала жир) — они смазывали им полозья саней, нагруженных гигантскими камнями. На это указывают следы жира на черепках и кости животных, найденные в неолитическом поселении Даррингтон-Уоллс.

Стоунхендж был построен примерно 4-5 тысяч лет назад. Его строители использовали огромные глыбы из песчаника, которые достигали в высоту 8 метров и весили до 30 тонн, а также камни поменьше, синие камни — они достигали 3 метров в высоту и весили 1-2 тонны. Предполагается, что их добывали в каменоломнях в 30 км к северу от Стоунхенджа, а также на западе Уэльса, примерно в 140 км к северо-западу от места строительства.

Предположительно, камни перевозили по суше. Как показала недавняя реконструкция, для перевозки глыбы весом в 1-2 тонны требовалось 10-20 человек. Камни погружали на деревянные сани и везли по деревянным же шпалам, уложенным под полозья. Таким образом перевозили тяжести не только в Европе — похожие сани, датированные III-VII вв. н. э., были найдены в Японии.

Кроме того, на одной из египетских фресок изображен процесс перевозки огромной статуи, которую привязали к саням. При этом на переднем крае статуи изображен человек, который что-то льет под полозья. Исследователи предположили, что для уменьшения силы трения древние египтяне смачивали песок под санями водой. Для этих же целей жившие в неолите люди могли использовать смалец — растопленное свиное сало.

Британские археологи в содружестве с инженерами и строителями провели серию экспериментов, касающихся строительства Стоунхенджа, В том числе они тестировали перевозку каменных глыб. В самой удачной версии эксперимента исследователи перевозили камни на деревянных санях, которые везли по смазанным смальцем деревянным шпалам.

Примерно 4,6 тысячи лет назад в трех километрах к северо-востоку от Стоунхенджа существовало неолитическое поселение Даррингтон-Уоллс. Как предполагают британские археологи, много лет занимающиеся раскопками в Стоунхендже и соседних с ним древних сооружениях, здесь жили строители мегалита, которые, в том числе, привозили к месту строительства каменные глыбы. По оценкам археологов, в поселении было около тысячи домов, в которых жило около 4 тысяч человек. В числе прочих артефактов в Даррингтон-Уоллс были обнаружены многочисленные глиняные черепки, предположительно, от тарелок или горшков, из которых ели жители селения. На них исследователи обнаружили следы животных жиров, причем как минимум половина из них была остатками свиного жира.
Археолог Лиза-Мари Шиллито из Ньюкаслского университета еще раз проанализировала содержание животных жиров в глиняных черепках из Даррингтон-Уоллс и обнаружила, что концентрация жиров в них была очень высока, почти 10 миллиграммов на грамм. В среднем концентрация сохраняющихся в археологических образцах жиров в 100 раз меньше — 0,1 миллиграмма на грамм. Сравнимые количества жиров (18 миллиграммов на грамм) сохранились в древнеегипетских лампах, в которых в качестве топлива использовали жир. Кроме того, автор проанализировала кости животных, сохранившиеся в неолитическом поселении, и обнаружила, что в отличие от говяжьего мяса с костями, которое разрубали на куски, так чтобы они помещались в горшок, свиные туши часто жарили на вертеле, то есть посуду для приготовления свинины использовали редко.

Чтобы увязать между собой большое количество жира, сохранившееся в керамических черепках, и способ приготовления свинины, Шиллито предположила, что свиной жир могли собирать во время готовки, чтобы потом использовать его для смазывания деревянных конструкций, на которых перевозили монолиты для Стоунхенджа. Растопленный свиной жир, смалец, очень хорошо подходил для этих целей, так как он достаточно жидкий, в отличие от коровьего или бараньего. Смалец с древних времен использовали для приготовления мыла и свечей, а также в качестве лубриканта. К тому же некоторые глиняные сосуды из Даррингтон-Уоллс внешне напоминали не посуду, а емкости для хранения в форме корзины — их форма, по мнению археолога, также может свидетельствовать о том, что в них собирали смалец.

Источник: Antiquity