Ученые исследовали кости свиней, съеденных в Британии на пирах в эпоху мегалитов
14.03.2019
Ученые исследовали кости свиней, съеденных в Британии на пирах в эпоху мегалитов

Оказалось, что люди привозили с собой животных для угощения со всех концов Британских островов.

Ученые из университетов Кардифа, Шеффилда, Лестера и Нотингема, а также из Геологической службы Великобритании и Университетского колледжа Лондона изучили кости свиней, которых ели на торжественных пирах жители Британии эпохи мегалитов.

Знаменитые «хенджи» — круговые монументальные сооружения из камня или дерева — возводились британцами между 2800 и 2400 гг. до н. э. Самый знаменитый из них — Стоунхендж в графстве Уилтшир, но кроме него известны десятки других памятников, диаметр которых составляет от 5 до более 300 метров. При археологических раскопках многих таких памятников были обнаружены ямы с костями свиней — остатки пиров, проводившихся в эпоху строительства хенджей.

Исследователи решили определить, откуда приезжали люди на эти пиры. Для этого они воспользовались методом анализа стабильных изотопов в костях. Соотношение изотопов разных элементов в организме зависит от местных условий, поэтому ученые могут с достаточной точностью определить, откуда происходит человек или животное, кости которых они исследуют.

За перемещениями древних людей удобнее всего следить по их останкам. Но они встречаются в хенджах довольно редко, к тому же большинство из них кремированы и не подходят для биомолекулярного анализа. Зато в мегалитических сооружениях археологи находили множество костей домашних животных, в частности свиней. Британские исследователи под руководством доктора Ричарда Мэгдвика из Кардиффского университета решили сосредоточиться на изучении останков домашних животных. Свиней не слишком удобно перегонять на большие расстояния (или везти их туши), поэтому, скорее всего, животных для пиршеств в хенджах выращивали неподалеку. Но если уж свинья не местная, скорее всего, ее привозили с собой люди.

Специалисты проанализировали кости 131 свиньи, найденные во время раскопок у четырех хенджей, включая неолитическое поселение Даррингтон-Уоллс в 3 километрах к северо-востоку от Стоунхенджа и Марден-Хендж — самый крупный из подобных памятников. Учитывались концентрации изотопов пяти элементов: стронция, кислорода, серы, углерода и азота.

Результат оказался неожиданным. Фактически не нашлось ни одной пары свиней, которые выросли бы в одном месте. «Изотопные подписи» в их костях указывали на самые разные уголки Англии, Уэльса и Шотландии, а некоторые свиньи провели детство даже в Ирландии.

Оказалось, что большинство свиней вырастили где-то в другом месте, а потом пригнали (или привезли их туши) на юго-восток острова. Так, 45 свиней вырастили где-то на побережье, или вблизи него. Учитывая то, что только один из исследуемых хенджей (Маунт Плезант) находится в пределах 50 километров от ближайшего побережья, животных перегоняли, как минимум на несколько десятков километров. Некоторых из них вырастили в на северо-западе Англии, северо-западе Уэльса (приблизительно в той же местности, откуда строители Стоунхенджа привозили синие камни), и даже в Шотландии. Получается, что на праздники, проводившиеся возле хенджей, съезжались люди со всего острова и привозили с собой свиней для праздничного угощения.

Авторы считают, что их исследование продемонстрировало масштабы передвижений по острову.

«Мы можем рассматривать эти собрания, как первые объединенные культурные мероприятия на нашем острове. Когда люди со всех уголков Британии собирались в места вокруг Стоунхенджа, чтобы устроить пиршество, а еду для него специально выращивали и привозили из дома», — заявил Ричард Мэгдвик.

Источник: Science