«Александрийское стекло» действительно производилось в Египте
14.07.2020
«Александрийское стекло» действительно производилось в Египте

«Александрийское стекло» ценилось в Римской империи за прозрачность и бесцветность.

Известно, что стекло очень ценилось в Древнем Риме. Стекольная промышленность в этом государстве находилась на крайне высоком уровне. Из стекла изготавливали не только предметы быта, но и украшения.

Наиболее ценным в тот период считалось бесцветное стекло. Чем прозрачнее оно было, тем дороже стоило. В письменных источниках такое стекло упоминается как «александрийское». По словам римского писателя Плиния Старшего, это было «полностью бесцветное и прозрачное стекло, наиболее похожее на горный хрусталь».

Само название указывает на его египетское происхождение, однако до сих пор археологи не могли найти ни одного доказательства этого. В Египте с древних времен умели делать различные разновидности цветного стекла, а к XVIII династии (1550–1292 гг. до н. э.) имелось развитое и налаженное стекольное производство. Археологи нашли немало египетских стеклянных бусин черного, синего, зеленого, желтого, белого и красного цветов. Но учёным не удавалось найти свидетельства, что египтяне первых веков нашей эры делали прозрачное стекло.

При этом, как показал анализ ряда прозрачных стеклянных изделий, на территории современной Палестины оно в первые века нашей эры явно производилось. На территории Леванта много песка, который идеально подходит для производства стекла. Он содержит такое количество извести, которое необходимо, чтобы стекло сохраняло стабильную структуру. В Леванте производили прозрачное стекло, добавляя в него марганец. Это была хорошая продукция, но не идеальная. Она уступала по качеству «александрийскому» стеклу.

Чтобы решить давнюю загадку, совместная команда исследователей из Дании и Германии применила новый метод анализа изотопов гафния для изучения состава «александрийского стекла».

Это окончательно позволило разделить римское стекло на два разных типа — «палестинское» и «александрийское». Присутствие изотопов гафния доказало, что последнее действительно изготавливалось в Египте, а не в Леванте.

«Изотопы гафния оказались важным индикатором происхождения осадочных отложений в геологии, поэтому мы ожидали, что изотопный анализ позволит идентифицировать песок, который использовался при производстве стекла. Это ожидание было подтверждено измерениями, что свидетельствует о тесной связи между археологией и геологией», — рассказал Чарльз Лешер из Университета Орхуса.

Более того, исследователям удалось, наконец, раскрыть секрет идеальной чистоты «александрийского» стекла. Выяснилось, что египтяне при его производстве добавляли в состав не марганец, как в Леванте, а сурьму. Именно это делало стекло кристально чистым и, следовательно, самым ценным.

«Эти впечатляющие результаты ясно показывают потенциал изотопов гафния в выяснении происхождения древних материалов. Я предсказываю, что они станут важной частью научного инструментария, используемого в наших исследованиях древней экономики», — заявил профессор Университетского колледжа Лондона Иен Фристоун.

Источник: Phys.org