Древние люди охотились на пещерных медведей
07.06.2021
Древние люди охотились на пещерных медведей

Пещерный медведь из пещеры в Башкирии был убит ударом копья в голову.

В эпоху палеолита люди охотились на разных животных. Но если на палеолитической стоянке находят кости животных, то это не обязательно означает результат успешной охоты. Кости могли взять уже у умершего зверя, чтобы использовать их в ритуалах или делать из них какие-то украшения. Если животное убили на охоте, на костях должны остаться специфические следы.

В Европе найдено немало костей пещерных медведей, но на миллионы находок приходится всего 20–30 костей со следами рубки — то есть таких, с которых снимали мясо. И есть только один позвонок, в котором застрял каменный наконечник копья. Все эти останки принадлежат большим пещерным медведям. Однако, кроме большого пещерного медведя, в те же времена был ещё и малый, который жил в степях и пещеры не любил. Свидетельств охоты древних людей на малого пещерного медведя до последнего времени известно не было.

В 2015 г. в пещере Иманай в Башкирии был найден череп малого пещерного медведя с отверстием в черепе. Отверстие могло быть либо естественным, либо искусственным. В первом случае, медведю на голову мог упасть камень, либо на протяжении тысяч лет на череп капала вода. Однако исследования, проведённые палеонтологами из Уральского федерального университета и Уральского отделения РАН, показали, что такое происхождение отверстия маловероятно, и, скорее всего, медведя убили древние люди.

Для подтверждения своей гипотезы учёные провели эксперимент, который обычно помогает выявить следы охоты на мамонтов. Палеонтологи пробили копьями головы недавно убитых медведей и высохшие черепа обычных бурых медведей возрастом 3 года, 20 лет и 3–4 тысячи лет. Черепа бурого и малого пещерного медведей схожи по форме и плотности кости, так что череп одного вполне может заменить другой в эксперименте.

В черепа били копьями, наконечники для которых сделали по «палеолитическому» методу — с помощью отбойника из кварцитовой гальки, то есть из того же материала, из которого были изготовлены наконечники древних копий. Новые наконечники сравнивали с оригинальными: они совпадали по характеру боевой части, профилю, сечению. Затем их закрепляли на высушенные древки примерно так же, как это делали древние люди — и били по медвежьим черепам.

Внимательно изучив форму образовавшихся отверстий, трещины и сколы в костях, а также следы, оставшиеся на самих наконечниках, исследователи пришли к выводу, что древнего медведя убили точным ударом в теменную кость. Наконечник вошел на 2 см в мозг (толщина кости — около 3 мм), что было достаточно для быстрой смерти. Таким образом, череп из пещеры Иманай стал первым (и пока что единственным) свидетельством охоты древних людей на малых пещерных медведей.

Источник: Наука и жизнь