Древние жители Мадагаскара изобразили на стенах пещеры охоту на ленивцевых лемуров
08.09.2020
Древние жители Мадагаскара изобразили на стенах пещеры охоту на ленивцевых лемуров

К XIV–XV вв. мадагаскарцы полностью уничтожили этот вид животных.

В пещере Андриамамело недалеко от небольшой деревни Анахидрано в западной части Мадагаскара обнаружены уникальные наскальные рисунки, выполненные сухими чёрными красителями из угля и минералов железа. По мнению исследователей, рисунки были созданы на рубеже нашей эры или даже немного раньше.

Древние жители острова изобразили на стенах пещеры антропоморфные, зооморфные фигуры, а также существ, сочетающих черты человека и животного.

Особый интерес учёных вызвали многократно встречающиеся фигуры, напоминающие своими очертаниями ленивца в характерной позе: висящего вниз спиной на ветке, за которую он держится конечностями. Рядом с такими фигурами имеются изображения людей и четвероногих существ, которых исследователи считают охотниками и собаками. Зоологи считают, что изображённое животное — это ныне вымерший палеопропитек, или ленивцевый лемур. Это первое известное изображение этих животных.


14.jpg


Семейство ленивцевых лемуров (Palaeopropithecidae) насчитывает 8 видов, их ископаемые останки встречаются только на Мадагаскаре. Это были лазающие животные, образом жизни напоминавшие современных южноамериканских ленивцев, но не состоящие с ленивцами в близком родстве.

Предполагается, что в исчезновении ленивцевых лемуров сыграли существенную роль переселившиеся на остров люди. Они охотились, а также сжигали леса под пашни. Последние представители этого семейства вымерли в XIV–XV вв. В фольклоре жителей Мадагаскара есть упоминание о существе под названием третретретре, которое могло быть крупным ленивцевым лемуром.

Учёные смогли определить даже конкретный вид ленивцевых лемуров, изображённых на стенах пещеры. Это могла быть бабакотия (Babakotia radofilai). Судя по ископаемым останкам, бабакотии весили от 12 до 30 кг. Следы износа на зубах указывают, что питались бабакотии листвой деревьев, плодами и семенами.

Ученые идентифицировали на найденных рисунках ещё двух представителей древней мегафауны Мадагаскара — черепаху и гигантскую нелетающую птицу эпиорниса.

Источник: Sci-News