Обнаружена древнейшая солеварня Британских островов
05.04.2021
Обнаружена древнейшая солеварня Британских островов

Переселенцы с континента выпаривали там соль из морской воды уже в неолите.

Самые ранние свидетельства добычи соли в ранненеолитической Европе найдены в неолитических поселениях на Балканах (первая половина VI тыс. до н. э.), в Каталонии (конец V — начало IV тыс. до н. э.) и на западе Франции (конец IV — начало III тыс. до н. э.). Древнейшие британские находки, связанные с солеварением, происходили из Сомерсета и относились к позднему бронзовому веку (около 1400 г. до н. э.). Более ранних солеварен учёные до сих пор не обнаруживали, несмотря на обилие археологических памятников эпохи неолита в Британии.


3573af348058eb38d749afb3532777cb.jpg


В 1980-х гг. в Стрит-Хаус рядом с приморским городом Лофтус в Северном Йоркшире была раскопана ранненеолитическая каменная гробница, а затем — ритуальное сооружение эпохи позднего неолита с частоколом. Кроме того, в Стрит-Хаусе обнаружили следы развитого поселения железного века со следами солеварни, продолжавшей работать и в римское время, и англосаксонское кладбище середины VII в. В 2011 г. геофизическое обследование выявило в Стрит-Хаусе ещё один комплекс памятников, датируемый неолитической эпохой и состоящий из нескольких стратиграфических горизонтов.

Археолог Стивен Шерлок, ведущий раскопки в Стрит-Хаус, опираясь на стратиграфию комплекса, выделил в его истории три основные фазы. Верхний горизонт относится к позднему неолиту и по содержащимся в нем фрагментам скорлупы фундука датируется началом XXVI — серединой XXV вв. до н. э. Он представляет собой остатки строения: дугообразно расположенные углубления от деревянных столбов. Ниже этого слоя был обнаружен горизонт, содержащий большое количество древесного угля и оказавшийся гораздо древнее — он появился приблизительно между 3800 и 3700 гг. до н. э., в раннем неолите. Самый нижний слой, относящийся к первой стадии существования комплекса, пока остаётся неисследованным.

В ранненеолитическом горизонте были найдены остатки помещения размером 2 × 2,8 м с тремя участками, содержащими следы интенсивного горения. Помимо древесного угля, в пределах этой постройки были обнаружены многочисленные орудия из местного кремня и отщепы, оставшиеся после их изготовления, а также обожжённые клиновидные камни (по-видимому, они образовывали края очагов) и фрагменты керамики. Это осколки сосудов биконической формы, принадлежащих к самой ранней британской гончарной традиции Гримстон-Лайлзхилл. Некоторые из них оказались покрыты белым налеётом, напоминающим солевую корку. Рентгенофлюоресцентный анализ выявил в составе налёта наличие хлора, что навело Стивена Шерлока на мысль, что найденное помещение было солеварней.


415546bfd9cedc6a7e3050d7687056bb.jpg


В пользу гипотезы о солеварне говорит и обнаруженная в том же горизонте круглая яма со следами глиняной обмазки. Она могла предназначаться для хранения рассола. Концентрированный рассол доисторические солевары получали путем естественного испарения на берегу, где производился забор морской воды (ближайшая удобная точка для этого, по мнению Стивена Шерлока, находится примерно в 4 км). Затем рассол доставляли в Стрит-Хаус и сливали в резервуар. Здесь наполняли керамические сосуды и выпаривали соль на очагах, обложенных камнями. Для отделения образовавшейся солевой корки сосуд разбивали.


08e8a2089d2a059896cbafba8f5060e2.jpg


Керамика позволяет судить и о происхождении неолитической традиции солеварения в Стрит-Хаусе, которая на 3,5 тысячи лет древнее местного поселения эпохи железного века, в котором также добывалась соль, и более чем на две тысячи лет старше солеварни в Сомерсете. Учёные связывают появление биконической керамики стиля Гримстон-Лайлзхилл с переселенцами, прибывшими на Британские острова с территории современной Северной Франции. Предполагается, что миграции небольших групп этих людей положили начало неолитизации Британии.

Не исключено, что постройка с очагами была не единственной мастерской по добыче соли в ранненеолитическом Стрит-Хаусе: геофизическая съемка выявила признаки сходного объекта в 10 м к северу, на участке, ещё не охваченном раскопками. В каких объёмах древнейшая британская солеварня производила свой продукт и каковы были пути его распространения, покажут дальнейшие исследования. Стивен Шерлок полагает, что на восточном побережье Англии в начале неолита существовали и другие аналогичные соляные промыслы, но следы многих из них могли быть уничтожены подъемом уровня моря и береговой эрозией.

На верхнем фото: фрагменты керамики с остатками соли

Источник: N + 1