Учёные изучили бивни слонов с затонувшего португальского корабля XVI в.
25.12.2020
Учёные изучили бивни слонов с затонувшего португальского корабля XVI в.

Слоновая кость была главным предметом торговли между Африкой и Европой.

Учёные из Намибии, ЮАР, Великобритании и США изучили слоновые бивни, поднятые с корабля, затонувшего в XVI в. у берегов Намибии. С помощью палеогеномного и изотопного анализов исследователи установили происхождение, а также восстановили генетическую и экологическую историю слонов, которым принадлежали бивни.

В 1533 г. португальское торговое судно «Бом Жезус», перевозившее 40 тонн груза — золотые и серебряные монеты, медь и более 100 слоновьих бивней, затонуло по пути в Индию у побережья Африки недалеко от современной Намибии. Это старейшее из известных кораблекрушений на юге Африки.

Обломки корабля обнаружили в 2008 г.

Бивни были уложены на нижнем уровне под грузом медных и свинцовых слитков. Благодаря этому они хорошо сохранились.

«Когда корабль затонул, слитки вдавили бивни в морское дно, предотвратив физическую эрозию морскими течениями, которая могла привести к разрушению и рассеянию артефактов кораблекрушений. Кроме того, в этом районе прибрежной Намибии — чрезвычайно холодное морское течение, которое, вероятно, также помогло сохранить ДНК в бивнях», — рассказала одна из авторов исследования Алида де Фламинг.

Учёные извлекли ДНК из 44 бивней и провели геномный анализ, который позволил определить вид слонов, их географическое происхождение и типы ландшафтов, в которых они жили. Выяснилось, что все бивни принадлежали лесным слонам, проживавшим в Западной Африке.

«Это согласуется с созданием португальских торговых центров вдоль западноафриканского побережья в этот исторический период», — сообщила Алида де Фламинг.

Дальнейшее исследование митохондриальной ДНК позволило установить более точно географическое происхождение убитых слонов.

«Слоны живут в матриархальных семейных группах, и они, как правило, остаются в одном и том же географическом районе на протяжении всей своей жизни», — объяснила Алида де Фламинг.

Авторам удалось выявить 17 семейных линий, или митохондриальных гаплотипов, к которым относились убитые слоны. Только 4 из них сохранились в Африке до сих пор

«Другие линии исчезли, потому что Западная Африка потеряла более 95% своих слонов в последующие века из-за охоты и разрушения среды обитания», — сообщил руководитель исследования профессор Альфред Рока из Иллинойсского университета в Урбане-Шампейне.

Чтобы узнать больше об окружающей среде, в которой обитали слоны, учёные проанализировали стабильные изотопы углерода и азота в 97 бивнях. Соотношения этих изотопов различаются в зависимости от видов растений, которыми питались слоны, и влажности климата. Анализ показал, что слоны жили в переходной зоне между лесами и саванной и мигрировали между зонами в течение года, скорее всего, в поисках воды.

«Раньше считалось, что африканские лесные слоны переселились в саванну в начале XX в., после того как почти все слоны саванны были уничтожены в Западной Африке. Наше исследование показало, что это не так, потому что африканский лесной слон жил в саванне уже в начале XVI в., задолго до того, как слоны саванны были истреблены торговцами слоновой костью», — рассказал Альфред Рока.

По мнению учёных, полученные данные имеют важное значение для понимания эволюции среды обитания африканских слонов, а также для изучения истории данного региона, так как слоновая кость была главной движущей силой торговли, соединяющей между собой Европу, Африку и Азию.

Источник: РИА Новости