Учёные выяснили, какие качества собак ценились в древности
20.08.2020
Учёные выяснили, какие качества собак ценились в древности

Размер собаки не был главным фактором отбора.

Российские и канадские исследователи проанализировали массу тела и силу укуса 119 древних собак из Сибири и с Дальнего Востока. Их сравнение с волками показало, как эти животные изменялись в процессе одомашнивания и какие их функции больше всего ценили люди.

Учёным удалось собрать данные из 28 археологических памятников Сибири и Дальнего Востока и изучить останки 119 особей, которые датируются от 10 тысяч лет назад до эпохи средневековья. Для анализа использовались традиционные морфометрические методы, когда кости животного детально измеряются и по полученным данным можно как реконструировать отдельные особенности собаки, так и общие характеристики породы.

«Важными показателями для изучения древних и средневековых собак являются размер и масса тела, а также сила укуса. Эти показатели влияют на характер использования собаки в хозяйственной и другой деятельности. В ходе исследования мы пытались установить, какими критериями отбора руководствовались люди при использовании одомашненных собак», — рассказал один из исследователей, заведующий кафедрой археологии, этнографии и музеологии Института истории и международных отношений Алтайского государственного университета Алексей Тишкин.

При изучении костных останков ученые применялся комплекс самых разных методов: была получена серия радиоуглеродных дат с помощью AMS-метода, осуществлялся изотопный анализ, проводились палеогенетические и другие биологические исследования. Археологи занимались формированием источниковой базы, описанием полученных находок и установлением их культурно-хронологического контекста.

Выяснилось, что масса тела изученных собак варьировалась от 7,6 до 32,5 кг (а в среднем составляла около 16,4 кг). Она существенно не менялась с течением времени, ни в зависимости от географических особенностей.

Исследователи пришли к выводу, что в процессе одомашнивания размер собаки не был самым главным фактором отбора.

«Скорее всего, основными критериями выступали полезно значимые хозяйственные функции, которые должны были выполнять разные животные», — подчеркнул Алексей Тишкин.

Так, для охраны и выпаса скота использовались более крупные особи, которые в случае надобности могли отбиться от напавшего на стадо хищника.

Существенная доля проанализированных костяков принадлежала животным средних параметров (около 20 кг) с более короткими, чем у диких сородичей, ногами. Именно таких собак использует в современности коренное население Сибири в качестве ездовых для передвижения на санях. Не исключено, что так было и в древности. Особи среднего размера потребляют не такое большое количество пищи, как крупные, но в то же время могут переносить достаточное количество груза. Пять собак массой 16,4 кг вместе способны тащить около 54 кг, что эквивалентно общей съедобной массе тела крупного взрослого северного оленя.

Также древние собаки участвовали в охоте. И хотя чаще всего они не могли нападать на добычу крупнее себя, однако были способны обнаруживать, выслеживать, загонять крупных животных и добывать мелкую дичь: зайцев, соболей, сурков, сусликов, птиц. Для последнего были наиболее ловкие и пронырливые небольшие особи.

Собаки использовались и в военном деле, о чём свидетельствуют письменные и изобразительные источники. При раскопках раннесредневекового памятника Иня-1 (Алтайский край) было найдено несколько целых скелетов собак, захороненных вместе с людьми и лошадьми, что свидетельствует о важной роли этого животного. Оно было верным другом и помощником кочевника.

Кроме того, и 10 тысяч лет назад существовали приблудные дворняги, которые селились рядом с человеком и питались отбросами.

Собаки разных размеров, выполнявшие разные роли, могли сосуществовать в пределах одного и того же сообщества. Так, на поселении Березовая Лука (Алтайский край), которое датируется концом III — началом II тыс. до н. э., было обнаружено как минимум два вида собак. Крупные выполняли пастушью и сторожевую функции (основным видом деятельности проживавших там людей являлось животноводство), а более мелкие могли участвовать в специализированной охоте.

Другим важным параметром, который интересовал ученых, была сила укуса, которую высчитывали с помощью специальной формулы в зависимости от размера, веса животного, сдвига его челюсти и развития коренных зубов. Сила укуса позволяет выяснить, на кого охотились эти собаки, были они дикими или домашними. У исследованных древних собак этот параметр оказался примерно вдвое меньше, чем у современных волков, что указывает на значительно сниженные способности древних собак хватать и жевать добычу. Похоже, система питания одомашненных особей сильно изменилась из-за их сосуществования с человеком (они привыкли потреблять более мягкую пищу, и зачастую им не нужно было охотиться на крупных животных).

«Мы располагаем серьезным материалом для большой работы в разных направлениях. В данном исследовании отразились только два маркера: размер тела и сила укуса. В дальнейшем предстоит сосредоточиться на других аспектах, например выяснить, чем питались эти собаки, обработать результаты палеогенетических исследований. Было бы интересно посмотреть процессы, связанные с отбором, формированием пород, их скрещиванием и распространением», — поделился планами Алексей Тишкин.

На верхнем рисунке: сцена охоты с собаками на каменном сосуде, найденном в Алтайском крае и датируемом концом III — началом II тыс. до н. э.

Источник: Наука в Сибири